В древности Альтис именовалась священная оливковая роща в Олимпии, где срезались ветви дикого оливкового дерева (Котинос) для украшения голов победителей Олимпийских игр.

Как гласит греческая традиция, первое оливковое дерево было посажено на Акрополе. Говорят, что это был дар богини Афины жителям города Афины, во время дружеского состязания с богом Посейдоном, за право дать свое имя городу. Жители Афин, в знак благодарности, назвали свой город в честь богини, а она научила их выращивать оливковое дерево. Афиняне изображали богиню Афину на монетах с оливковым венком на шлеме и амфорой с маслом или с оливковой ветвью в руках.

Согласно мифологии, Элаида была богиней оливкового масла, одной из энотрофов и любимой внучкой Диониса. Бог Дионис дал ей силы превращать по желанию воду в вино, а любую другую жидкость — в оливковое масло.

У царя Делоса Ания и Дориппы было много детей. Среди них были три нимфы Делоса, так называемые энотропы или энотрофы. Их имена, Спермо, Элаида и Эно, отсылают к базовым составляющим рациона питания — пшеница, вино и оливковое масло. Девушки получили от Диониса дар делать землю плодородной.

В Древней Греции олива занимала важное место не только в рационе питания, но и в экономике. Она считалась священным символом жизни, мудрости и благоденствия.

Использование оливы было разнообразным, поскольку она была неотъемлемой частью жизни граждан как:

  • Базовая составляющая их рациона
  • Награда в спортивных состязаниях
  • Лекарство (оливковое масло имеет 60 различных применений в Медицинском кодексе Гиппократа)
  • Косметическое средство и благовоние
  • Средство для отопления и освещения
  • Валюта